Qué son las caries (esas infecciones peleonas)

En el año 2015, un equipo de científicos italianos y alemanes encontraron la mandíbula de un joven de 25 años que había vivido en la época del Paleolítico Superior. Sus dientes revelaron algo insólito: era la caries más antigua registrada por arqueólogos hasta el momento. Y no solo eso, sino que se detectaron claros intentos por sanar ese diente.

Lo mismo ocurrió con otro cráneo encontrado en Zambia de hace más de 200.000 años o incluso en algunas momias egipcias. La conclusión está clara. Las caries siempre han existido pero en nuestros tiempos, la presencia de azúcares en los alimentos es más elevada, pero ¿qué son las caries y cómo se pueden evitar?

 

¿Qué son las caries?

¿Qué son las caries? Lo primero que se ve es una perforación oscura que nos indica que algo no marcha bien en el diente. Las caries son en realidad, una infección bacteriana producida por microbios, entre ellos el Streptococcus Mutans, uno de los más frecuentes.

Al masticar los alimentos, éstos se descomponen en ácidos, especialmente los azúcares, y se metabolizan. Poco a poco atacan al diente consiguiendo que se desmineralice, es decir, que pierda su composición.

El primer ataque se produce contra el esmalte, la parte más dura y con mayor mineralización del diente. A continuación, la infección avanza hasta la dentina, donde se encuentras múltiples conductos.

Si la infección ataca más profundamente y llega hasta el sistema nervioso o pulpa, entonces además de dolor, se produce lo que denominamos un “abceso”. Para evitar males mayores, el abceso requiere obligatoriamente de una endondoncia.

 

Caries y Niños ¿qué hacemos?

Las caries no son solo cosas de adultos. De hecho, las caries pueden aparecen desde el primer momento en que aparecen los dientes. La presencia de caries está considerada la enfermedad bucal más extendida y común entre los niños. La recomendación de la SEOP es de realizar la primera revisión infantil en el primer año de vida del bebé.

 

¿Por qué se producen las caries?

Existen diversos factores que pueden inducir la aparición de caries:

Una deficiente limpieza dental: lavarse los dientes tres veces al día acaba con el sarro, el biofilm o la placa que se generan en nuestra boca. La duración de la limpieza también es importante. Todos los expertos apuntan a un lavado al menos de 2 minutos de duración y después de cada comida. ¿Cómo hacerlo bien? Toma nota.

La calidad del cepillo de dientes: los dentistas recomiendan usar cerdas de dureza media en el caso de cepillos tradicionales. Si por el contrario, estás pensando cambiar a un cepillo eléctrico, éstos son capaces de llegar a zonas bucales más complicadas. Los colutorios con flúor también son una excelente opción para evitar las caries

 

curar caries en niñosDurante el embarazo pueden darse períodos de vómitos que debilitan los dientes por el ácido.

Las personas con problemas en las encías o encías retraídas, especialmente en las personas mayores.

La mala posición de los dientes es otro factor a tener en cuenta. Espacios entre los dientes, dientes excesivamente torcidos o dientes superpuestos pueden acumular más alimentos y ello, sumado a la dificultad de acceder a ellos, pueden desembocar en más caries.

 

 

Una mala alimentación o excesos de azúcares y carbohidratos. Los chicles sin azúcar son una ayuda contra las caries, aunque nunca sustituyen la correcta limpieza dental.

 

La saliva, una barrera de protección

Para evitar las caries, además de poner en práctica una correcta limpieza bucal, debes saber que la saliva es un protector natural por varios motivos:

-Arrastra los alimentos que se quedan en la boca.

-Su composición aporta calcio y fosfato para la remineralización de los dientes.

-Es capaz de neutralizar los ácidos responsables de gran parte de las caries gracias al PH. Después de comer el PH presente en la boca disminuye. Por decirlo de alguna manera, es una “bajada de las defensas”, momento en el que el ácido puede actuar contra los dientes. Por eso es esencial cepillarse los dientes después de cada comida.

 

Tratamiento ¿Cómo curar las caries?

Si por desgracia, las caries han aparecido, no entres en pánico, ahora que ya sabes qué son las caries, busca una solución. Por suerte, en poco tiempo tus dientes volverán a lucir perfectamente gracias a tu dentista. ¿Cuáles son los tratamientos adecuados para combatir las caries?

-Empaste es el tratamiento principal en estos casos, extrayendo el tejido dañado y tapando la fisura del diente. En caso de que la carie haya afectado a gran parte del diente y este tenga riesgo de partirse, el dentista procederá a colocar un perno y funda.

-Endodoncia se aplica en caso de que la infección haya llegado hasta la pulpa y sistema nervioso del diente.

Tanto si sabes que te ha salido una caries como si sospechas que puede ser, acudir a tu dentista. Es la mejor decisión. ¿Por qué jugar con tu salud bucal? En una sola sesión de dentista, recuperarás tu sonrisa.

 

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